HLV G. Southgate và các cầu thủ trẻ đã đưa đội tuyển Anh lần đầu tiên lọt vào bán kết World Cup sau 28 năm và mở ra hy vọng đoạt cúp vô địch sau 52 năm ròng rã chờ đợi. Không được kỳ vọng trước khi bước vào giải, vậy mà, những "chú sư tử trẻ” lại giành được thành tích vượt sự mong đợi.

 
Cách ăn mừng chiến thắng của các cầu thủ Anh.

Chỉ có 3/11 cầu thủ trong trận tứ kết thắng Thụy Điển 2-0 là đẻ vào năm 1990 – cái năm mà đội tuyển Anh lọt vào bán kết World Cup 1990 và sau đó thua Đức bằng loạt đá luân lưu 11m. K. Walker và J. Henderson khi đó mới ra đời được vài tuần, trong khi A. Young thì lên 4. "Vết thương” tâm lý để lại nỗi ám ảnh cho các thế hệ cầu thủ Anh sau này khi họ phải đương đầu với áp lực trong những trận đấu quan trọng, nhất là phải đối diện với quả bóng trên chấm 11m.

Tuy nhiên, tại World Cup 2018 trên đất Nga, "vết thương” ấy dường như đã lành, nỗi ám ảnh đã qua đi. Giới chuyên môn và người hâm mộ Anh hoan hỉ với những chiến tích mà lớp cầu thủ con cháu họ làm được và nhiều người ví von rằng, các cầu thủ con cưng của họ bây giờ như những kẻ "điếc không sợ súng” ! Cái cách mà các cầu thủ trẻ Anh thể hiện qua hai trận vòng knock-out vừa rồi cho thấy sự chững chạc, điềm tĩnh và tự tin hơn các bậc đàn anh của họ: Vượt qua Colombia chơi cực kỳ khó chịu, giải quyết bằng loạt đá luân lưu 11m – trò "đấu súng” từng khiến bậc cha chú, đàn anh họ khiếp sợ; khoan thủng hàng phòng ngự bê-tông của Thụy Điển bằng ngón đòn bóng bổng vô cùng tinh tế.

Đối diện với Croatia ở vòng bán kết chắc chắn là thách thức lớn nhất kể từ đầu giải đến nay đối với "Tam sư”. Tránh được nhánh đấu có các đội Brazil và Pháp, nhưng Croatia là đội bóng thuộc loại khó chơi nhất World Cup lần này. Những Modric, Mandzukic, Rakitic… từng khiến đội bóng danh tiếng Argentina của L. Messi trở nên tầm thường. Croatia có hàng tiền vệ thuộc loại hay nhất thế giới với nhạc trưởng tài ba L. Modric. HLV G. Southgate sẽ phải giải bài toán làm thế nào vô hiệu hóa những đường chuyền "chết người” của Modric. Liệu ông có giữ nguyên bộ ba tiền vệ thiên về tấn công gồm Jesse Lingard, Raheem Sterling và Dele Alli hay phải "hy sinh” một trong ba cầu thủ này để đưa tiền vệ trụ E. Dier vào sân, hợp cùng với Henderson tạo nên sự vững chắc phía trên hàng phòng ngự ba người trước sự đe dọa thường trực của Modric, hay vẫn giữ nguyên đội hình trong trận thắng Thụy Điển 2-0, bất chấp rủi ro?

Thành tích đối đầu giữa Anh và Croatia nghiêng phần thắng về đội bóng "Tam sư”. Gặp nhau bảy lần kể từ những năm 1990 (kể từ khi Croatia độc lập), Anh thắng 4-2 ở Euro 2004 và hai trận giao hữu gần đây cũng đè bẹp đối thủ 4-1 và 5-1. Tuy nhiên, người Anh không bao giờ quên rằng, tháng 11-2007, Croatia đã đánh bại Anh 3-2 ngay trên sân Wembley trong chiến dịch vòng loại Euro 2008. Thất bại này đã khiến đội Anh không được dự giải vô địch châu Âu một năm sau đó. Dư luận và truyền thông khi đó đã đặt cho HLV S. McClaren một cái tên đầy giễu cợt "gã đần với chiếc ô” – hình ảnh S. McClaren cầm ô đi đi lại lại ngoài đường biên chỉ đạo học trò – hình ảnh chẳng hợp nhãn tí nào với một huấn luyện viên bóng đá.

Trở lại trận đấu đêm nay, rạng sáng ngày mai (giờ Hà Nội) trên sân vận động của thủ đô Moscow, các cầu thủ Anh đã sẵn sàng với tư thế đầy quyết tâm và tự tin. Đội trưởng H. Kane nói về trận đấu trước mắt: "Hầu hết chúng tôi sinh ra trong những năm 1990. Chúng tôi có trận đấu khó khăn sắp tới, nhưng chúng tôi cảm thấy tự tin và sẽ chơi hết mình. Chúng tôi đang tiến gần đến trận đấu lớn nhất trong sự nghiệp cầu thủ”.

Với tuổi đời trung bình là 26, Anh là đội bóng trẻ thứ hai trong số 32 đội dự giải. D. Alli với cú đánh đầu ấn định chiến thắng 2-0 trước Thụy Điển, là cầu thủ trẻ thứ hai ghi bàn cho đội Anh ở World Cup - mới 22 tuổi (trẻ nhất là M. Owen 18 tuổi).

Đối với những đội bóng hàng đầu như Brazil hay Đức.., đứng thứ nhì bị coi là thất bại, nhưng với đội Anh, đã 52 năm chưa có danh hiệu, thì lọt vào bán kết được coi là kết quả đáng khích lệ.

Trung vệ H. Maguire - người mở tỷ số trong trận gặp Thụy Điển với pha đánh đầu dũng mãnh, cho rằng: "Tôi nghĩ, lọt vào bán kết là thành công.

Chúng tôi chỉ ba lần làm được điều này. Tôi tin rằng, chúng tôi sẽ lọt vào chung kết. Đó là một nhiệm vụ khó khăn nhưng chúng tôi có thể làm được”.

Tiền vệ trẻ D. Alli tỏ ra phấn khích: "Chúng tôi muốn đạt được thành tích tốt hơn nữa. Chúng tôi là đội bóng giàu khát vọng và cùng nhau muốn giành được kết quả tốt hơn. Chúng tôi chưa phải là đội bóng hoàn hảo, nhưng thật thú vị khi đang có mặt ở bán kết”.

Trận đấu Anh - Croatia hứa hẹn sẽ hấp dẫn không kém, thậm chí còn kịch tính hơn trận Pháp - Bỉ vừa diễn ra bởi một đội Anh trẻ trung giàu khát vọng và một Croatia tiềm ẩn sức mạnh khó lường.

 

                TheoNhandan

Các tin khác


Những thống kê thú vị về Nhà Vua mới của bóng đá thế giới

Khuất phục "chiến binh" Croatia gan lì và bản lĩnh với tỷ số 4-2 để giành chức vô địch World Cup 2018 sau vỏn vẹn 90 phút thi đấu, Pháp đã thiết lập nhiều dấu mốc tuyệt vời mà những thống kê dưới đây cho thấy điều đó.

Người dân Pháp đắm chìm trong niềm vui chiến thắng

Chức vô địch thế giới lần thứ hai trong lịch sử của bóng đá Pháp sau chiến thắng xứng đáng trước đội tuyển Croatia đã khiến cả "đất nước hình lục lăng" có một đêm không ngủ, cả đất nước đắm chìm trong không khí lễ hội với sự hạnh phúc tột cùng.

Siêu sao bùng nổ, Pháp hạ Croatia để lên đỉnh thế giới

Các siêu sao Griezmann, Pogba và Mbappe cùng nhau ghi bàn, Pháp vượt qua Croatia bằng bản lĩnh để lần thứ hai trong lịch sử vô địch thế giới.

Pháp – Croatia: Nơi bóng đá thực dụng lên ngôi

Trận chung kết World Cup 2018 cuối cùng cũng tìm ra hai cái tên xứng đáng nhất góp mặt, cuộc đối đầu đáng chờ đợi giữa hai đại diện xuất sắc của "lục địa già” Pháp và Croatia. Liệu "thế hệ vàng” của những Griezmann, Mbappe, Pogba có thể tái hiện chức vô địch cách đây tròn 20 năm hay Modric, Rakitic sẽ lần đầu tiên làm nên kỳ tích cho lịch sử bóng đá Croatia.

Quỷ đỏ giành Huy chương đồng sau chiến thắng thuyết phục 2-0

Chiến thắng thuyết phục với tỉ số 2-0 trước đội tuyển Anh trong trận đấu tranh Huy chương đồng, "lứa thế hệ vàng” của đội tuyển Bỉ đã giành vị trí thứ ba World Cup 2018 một cách xứng đáng.

“Người quen” Pitana bắt chính trận chung kết

FIFA đã quyết định trao vinh dự bắt chính trận chung kết World Cup 2018 vào Chủ nhật này cho trọng tài người Argentina, Nestor Pitana. Và đây là cuộc hội ngộ đặc biệt cho cả Pháp và Croatia.